O volante Arouca, que está próximo de ser o primeiro reforço do Atlético em 2018, atuou apenas 56 minutos na temporada 2017. O jogador sofreu com uma lesão no tornozelo esquerdo e precisou passar por duas cirurgias durante o ano.

Arouca jogou todo o primeiro tempo (47 minutos) do amistoso entre Palmeiras e Chapecoense, na Arena Condá, em 21 de janeiro deste ano. Em março, passou pela primeira cirurgia no tornozelo. Ele voltou aos gramados apenas em outubro deste ano, quando atuou por nove minutos na vitória palmeirense por 2 a 0 sobre a Ponte Preta, pela 29ª rodada do Campeonato Brasileiro.

O jogador é aguardado na capital mineira nos próximos dias para finalizar os trâmites finais da negociação. Entre atleta e clubes já está tudo acertado, restando apenas exames médicos e a oficialização do acordo. 

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Oswaldo de Oliveira, técnico do Galo, treinou Arouca em três oportunidades: em 2006 no Fluminense, em 2014 no Santos e em 2015 no Palmeiras. 

*Com supervisão de Cândido Henrique Silva